Généralités sur les rayons X

Le rayonnement X, tout comme la lumière visible ou le rayonnement \(\gamma\), est un rayonnement électromagnétique (voir Fig. ci-dessous). Il est caractérisé par un champ électromagnétique sinusoïdal qui se propage à la vitesse de la lumière.

image/svg+xml 10-7 10-6 10-5 10-4 10-3 10-2 10-1 1 10 102 103 104 105 106 107 108 E (eV) visible ultra-violet rayons X rayons infra-rouge ondes hertziennes
Type de rayonnement selon son énergieInformations[1]

Les principales caractéristiques de ce rayonnement sont :

  • sa fréquence \(\nu\) exprimée en Hertz (\(\textrm{Hz}\)),

  • sa longueur d’onde \(\lambda\) exprimée en mètres (m) ou de manière plus commode en angströms (\(1 Å = 10^{-10} \textrm{ m}\)),

  • son énergie E exprimée en Joules (\(\textrm{J}\)) ou le plus souvent en électron-volts (\(1 \textrm{ eV} = 1.6 \times\textrm{10}^{-19} \textrm{ J}\)),

  • son intensité \(I\) exprimée en Watts par stéradian (énergie traversant l’unité d’angle solide par unité de temps).

L’énergie du rayonnement est quantifiée et son transport se fait sous forme de photons. Cette énergie s’écrit :

\(E = \frac{hc}{\lambda} = h\nu\)

avec \(h\) la constante de Planck (\(6.626 \times\textrm{10}^{-34}\textrm{J.s}\)) et \(c\) la vitesse de la lumière (\(3.1 \times \textrm{10}^8 \textrm{ m.s}^{-1}\)).